Después de haber sido usuario de Pandora y similares, llevo un tiempo que ya no uso ninguno por diferentes motivos. Pandora porque fue prohibido fuera de USA y no se porque motivos nunca usé Last.fm.

En los últimos meses han surgido diferentes proyectos que quieren competir junto con Itunes por llevarse el pastel de la música (legal).

Quiero comentar los 3 servicios que he probado mas recientemente y que creo que con sus ventajas, limitaciones y particularidades pueden ser interesantes según el perfil de cada uno.

PIXBOX

El primero que probé de los 3 fue Pixbox, servicio de Telefónica, y que me invitó a probar Luis.
Superadas las primeras reticencias que se tiene frente a cualquier cosa que lanza Telefónica, la verdad es que el servicio es bueno, el catalogo es excelente y tanto el programa como el funcionamiento no tiene nada que envidiar a otros.
Sin embargo hay algunas limitaciones, como el DRM, que son un autentico freno.
Me consta que ese es un caballo de batalla con el que la gente de Pixbox está tratando de lidiar, y supongo que el reciente anuncio de Itunes va a ayudar.
También el que solo funcione con plataforma windows, para los que usamos varias plataformas, es un handicap.

Por contra tiene como ventaja, si al contrario que yo, eres de escuchar música en dispositivos portátiles, que te puedes llevar la música contigo. Y todos sabemos que el DRM no es que sea inviolable…

En cuanto al precio, es tipo Itunes por canciones y álbumes, aunque tiene la opción de una cuota mensual de 6€ en la que te puedes bajar todo lo que quieras (aunque cuando dejas de pagar al tiempo el DRM hace efecto…).
Aceptable, aunque mientras tengan DRM y haya competencia gratuita como luego veremos …

YES.FM

Como alternativa, con un modelo freemium (versión gratis limitada y de pago) tenemos a Yes.fm.
Es un proyecto que me encanta, que ademas es español, y que tiene todo lo que le puedes pedir a una radio por Internet.
En este caso, es todo web, no hace falta instalar nada, lo que hace que pueda ser mas rápida su adopción.
El funcionamiento es bueno, y el catalogo también, con cierta ventaja sobre otras radios si buscas música española.
Ademas tiene el toque de red social y comunidad que no tienen los demás.
Al ser vía web no tiene problemas de plataforma.
El coste de 3.95€/mes por la versión de pago permite escuchar todo bajo demanda, ya que en las cuentas gratuitas solo puedes escuchar tus playlists (que cuestan crear un poquito) o las playlists predeterminadas.
La desventaja básica de Yes.fm es que al ser un servicio de streaming no puedes bajarte las canciones y escucharlas sin conexión o pasarlas a un mp3 como con Pixbox.
Y que no tiene una versión completa y gratuita, aunque sea soportada por publicidad.

SPOTIFY

Por ultimo, el mas reciente (empecé a probarlo ayer) y que está ganando adeptos muy rápidamente es spotify.
Es un modelo similar a yes.fm, radio por streaming, modelo freemium, pero con la única diferencia (que es importante de por si) de que en lugar de ser vía web te tienes que bajar un programita.
La verdad es que el programa es una pasada, facilisimo en cuanto a navegación y uso. El servicio rápido, y el catalogo parece bastante completo aunque aun es pronto para poder juzgarlo.
Pese a usar la cuenta gratuita, de momento no he visto limitaciones, ni me han puesto publicidad, que se supone es lo que sustenta a las cuentas gratuitas.
Veo caro la cuenta de pago (9.95€/mes); si estas acostumbrado a la radio, no creo que importe la publicidad, teniendo en cuenta que puedes oir lo que tu quieras y cuando tu quieras.
Tiene menos enfoque social que yes.fm y como los otros dos, se echa en falta una versión para móviles

Comentaba Antonio Delgado en Twitter y luego ampliaba Fesja que Spotify y su usabilidad pueden ser el mejor arma contra las descargas de música en redes P2P.
Yo ahí no estoy tan de acuerdo sobre todo para ciertos perfiles que buscan los archivos para oirlos en cualquier lugar y por que queramos o no, la música en streaming pierde cierta calidad.
Y porque creo que spotify es complicado que llegue al público general, veo mas fácil que llegue yes.fm.

En resumen, 3 formas distintas de acceder a música, tanto gratuita como de pago. Ninguno es perfecto, cada uno sus cositas, pero son 3 buenas aproximaciones a lo que viene.

Si valoras el llevarte la música contigo, la única opción a las descargas en redes P2P es usar Itunes o Pixbox, esperando a que quiten el DRM de una vez.

Si quieres una radio web y valoras el aspecto de comunidad, yes.fm es la mejor opción, aunque la cuenta de pago seguro que es un freno, habiendo alternativas gratuitas con mas funcionalidades y 100% on demand sustentadas con publicidad.

Finalmente si no quieres pagar y no te importa la publicidad (aunque hay que ver como la introducen), spotify es posiblemente la mejor opción, siempre y cuando puedas instalarte el programita (hay versión para Mac y Windows).

Ademas, siempre quedarán los emules, torrents, y hasta el youtube …